lunedì, gennaio 18, 2010

Exoplanet count

So, if you'll see a post with "Draft" at the beginning of the title from now on you'll know that that's a draft of a post, just a reminder to me not to forget about what I want to talk about (nice phrase, ah?!?).


I've been reading a National Geographic's article recently talking about the planets that have been discovered around stars that are not the Sun, the so-called exoplanets. As I wrote there are now more than 300 hundred planets of this type on the records. Almost all of them are gas giant type planets, like our Jupiter and Saturn, normally even bigger than them. So not so easily fit for life (maybe on one of their moons?). But some of them are Earth like. Lets tell something before. Normally these planets are discovered studying the gravital effect on their sun (you look at the position of the star, if it moves it means there is something that's running 'round it!) and thus, due to the distance from us, it is easier to discover a bigger planet than a smaller one. But, like in our system, we can assume that when there is a planet around a star, probably there is place for another one, or even for a complete solar system like ours!
So, by now, studying only a portion of the stars near us, we found out 300 exoplanets. When we look up at the sky we can see up to 6000 stars with naked eye, but there are some billions more that we cannot see because their light is too faint. Probably around a lot of this billions of stars there are millions of planets. And of this millions of planets maybe thousands are similar to the Earth and fit for life. So... hundreds of them... could be that... maybe... we are not alone.
Also because this is only in our Galaxy, but there are millions of galaxies.


So, please, start to explain your God. Now.


[SETI is a project to search signals of Extra Terrestrial Intelligence using a radio telescope. It has pioneered the use of cloud computation to compute the huge amount of data that new telescopes collect each day using BOINC. It  uses computation power from pc not in use (or sometimes in use...) from volunteers. It could be ranked as one of the most powerful supercomputer in the world, namely the fourth]

Da ora se vedrete nel titolo di un post la parola "Draft" (bozza) significherà che quel post è una bozza di post, giusto un promemoria per ricordarmi di cosa voglio parlare. In qualche giorno ne svilupperò il tema, quindi Stay tuned!


Ho letto un articolo del National Geographic che parlava dei pianeti extra solari scoperti recentemente. Come avevo scritto siamo arrivati a più di 300. Quasi tutti sono pianeti di tipo gigante gassoso, come i nostri Giove e Saturno, e spesso più grandi di questi. E quindi non proprio adatti alla vita (magari su qualcuna delle loro lune?). Però alcuni di loro sono di tipo terrestre (caratteristiche simili alla nostra cara vecchia Terra). Ma prima di tutto è bene ricordare che per trovare un pianeta extra solare normalmente si studia la posizione di una stella cercandone movimenti che indichino la presenza di un corpo gravitazionale che le orbiti intorno. E vista la distanza più grande è l'oggetto e più facile è trovarlo, per questo si scoprono più facilmente pianeti molto massicci. Però, dove c'è un pianeta, può darsi che ce ne sia un altro e, magari, pure un sistema solare come il nostro!
E quindi, fino ad ora, studiando solo una piccola porzione delle stelle attorno a noi, abbiamo trovato 300 pianeti extra solari. Quando guardiamo al cielo possiamo vedere fino a 6000 stelle a occhio nudo, però ce ne sono miliardi che non possiamo vedere poiché la loro luce è troppo fioca. Probabilmente attorno a molte di queste miliardi di stelle ci sono milioni di pianeti. E di questi milioni di pianeti  potrebbero essercene migliaia di tipo terrestre e adatti alla vita. Quindi... centinaia di questi pianeti... potrebbero... magari... non siamo soli.
Anche perché qui sto parlando solo della nostra Galassia, ma ce ne sono milioni di galassie


Quindi, per favore, cominciate a spiegarmi il vostro Dio. Ora.


[SETI è un progetto per la ricerca di segnali di intelligenze extra terrestri utilizzando un radio telescopio. È stato pioniere nell'utilizzo del cloud computing, l'utilizzo di computer sparsi nel mondo per analizzare l'enorme mole di dati che i nuovi telescopi raccolgono giornalmente. Utilizza il processore di pc non in utilizzo (a volte pure durante l'utilizzo) di volontari grazie al sistema BOINC. Può essere considerato uno dei più potenti computer al mondo, precisamente il quarto]


Number of stars in the Milky Way, our galaxy (numero di stelle nella via Lattea, la nostra galassia):
100-400 billions (da 100 a 400 miliardi di stelle)


Number of galaxies in the observable universe (numero di galassie nell'universo visibile):
more than 100 billions (più di 100 miliardi)


Age of the Universe (età dell'Universo):
14 billions years (14 miliardi di anni)

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